Kauçuk (Malzeme)

Tropikal bölgelerde yetişen bazı bitkilerin öz suyundan elde edilen esnek ve su geçirmez bir madde. Genellikle kauçuk ağacından elde edilir. Kauçuk ağacından bu öz suyun elde edilebilmesi için, ağacın kabuğu derince kesilir; bu yarığın altına bir kap asılır ve öz suyun bu kaba akması sağlanır. Kabın içinde biriken sıvı kükürtle karıştırılır, böylece sıvı sağlamlık ve esneklik kazanır. Kükürdün oranı arttıkça lâstiğin sertliği de artar. Günümüzde en büyük kauçuk üreticileri Endonezya, Sri Lanka, Malezya ve Brezilya’dır.